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「中身のない楽しみ」が必要。 [子ども]

子どもがアメリカに行って約1か月。
寂しくなるかと思いきや、自由で楽しい~[わーい(嬉しい顔)]
ホストファミリーが子どもの面倒を
見てくださっているおかげですね。

子どもの方も、毎日素晴らしい経験を
させてもらっていて、ホームシックは
まったくないみたい。


子どもの話を聞いたり、ホストマザーや
校長先生とやり取りしたりする中で、
「アメリカらしくておもしろいな」と
思うことがいろいろあります。

たとえば先日、学校からのお便りにこうありました。

「来る金曜日、ロック・イン Lock In を行います。
健康的な生活には、中身のない楽しみが必要であるためです。
お子様を参加させる場合は、許可証をご提出ください」

ロック・インって何だろう[exclamation&question]
と思ったら、どうやら学校でのお泊り会のようです。
先生や保護者の有志が付き添って、
食べたり踊ったり、映画を観たりするんだそう。
アメリカらしい~[目]

でもこの
「中身のない楽しみが必要」って考え方、
日本の学校でもちょっと取り入れた方が、
みんな楽に、健康的になるんじゃないかな~。



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15才、デトロイト経由コネチカットへ。 [子ども]

年明けから、ドタバタと未知への挑戦が始まりました。
15才の子どもが、アメリカに
3か月間の交換留学に行くことになったんです。

「パスポートってどうやって取るんだっけ[exclamation&question]
から始まって、
「学生ビザってどうすればいいの[exclamation&question]
と、わからないことだらけ。

でも、いろいろな人に助けていただき、
パスポートもアメリカ大使館での
ビザ面接も本人が一人で行き、
航空券も取れ、どうにか準備が進んで行きました。

それが、出発当日、フライトがキャンセル[exclamation×2][がく~(落胆した顔)]
慌てて航空会社に電話し、振替してもらい、
アトランタ経由のはずが、デトロイト経由の便に。

一人で短時間に乗り継ぎするため、
アトランタ空港について予習してたのに・・・[ふらふら]

それでも無事にデトロイトで
国際線から国内線に乗り継げたようで、
本人からデトロイト空港の写真が送られてきました。

detroit.JPG

しかし、また航空会社から時間変更のメールが[どんっ(衝撃)]

あ、今度は少し遅れただけだった・・・[たらーっ(汗)]


そんなこんなで、無事コネチカットの空港に
到着し、夜12時過ぎにクラスメートの
家であるホームステイ先に着いたようです。

ハラハラしどおしの日々だったけど、
これでやっと、ゆっくり眠れそう・・・[いい気分(温泉)][眠い(睡眠)]



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電車に閉じ込められた~。 [子ども]

今月は子どもの学校行事が多く、昨日も個人面談のために
午後3時に家を出て、電車で学校に向かっていました。
そしたら、突然の停電で、電車がストップ[exclamation]

しばらくすると、窓の外、遠くの方で大きな黒煙が
上がっているのが見えました。[がく~(落胆した顔)]
隣にいた女性も気づいたようなので、

「火事ですかね~[exclamation&question]
「あれと関係あるのかな・・・[たらーっ(汗)]
「あ、街の人たちも家から出てきてる。
 ということは、この辺一帯、停電なのかも[exclamation&question]

などと不安なおしゃべり。

かわいそうだったのは、遠足帰りらしい小さな子どもたちで、
おしっこが我慢できない子も・・・。
先生がちゃんと、用意したもので上手に世話をされてました。


40~50分ぐらいしてようやく途中駅まで電車が動き、そこからは、
別の動いてる線を使って、結局2時間ぐらいかかって学校に到着。

昨年までは一人15分、担任の先生との面談だったのが、今年は
一つの部屋に各教科の先生方がいて、好きな先生と話ができる、
という方式だったので、遅れても支障はありませんでした。

各先生方が、子どものことをよく見てくださっていることが
わかり、いろんな話もできて、よかったです。


帰りはまた、電車は動き始めたけど、異常な混みようで、
家にたどり着いたのが夜8時過ぎ。

えらい目に遭った~[あせあせ(飛び散る汗)]



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よその子とオクラは育ちが早い。 [子ども]

先週からまた子どもの学校が始まり、とたんに忙しく
なっちゃいました。[あせあせ(飛び散る汗)]

早いもので、うちの子ももう高校生。
「よその子とオクラは育ちが早い」って、博多華丸・大吉さんが
漫才で言ってたけど、自分の子も早いです。[ふらふら]

大学の出願まであと2年ということで、忙しいのは主にそれ。
どこの大学が自分に合ってるのか、本人たちが説明会に行ったり、
中には、学校に勧誘に来てくれる大学も。

テストも教科書もないような小さな学校の生徒を、ぜひ欲しいと
来てくれるなんて、大学が求める学生像も、どんどん変わって
きてるんですね~。

その場合は、親も説明会に参加して、質問したりできます。
何しろ、学費という大きなネックがあるので、本人とともに
よく検討して見極めないと・・・[たらーっ(汗)]

さて、どうなることやらです。



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「やっちゃえ、ニッポン」 [子ども]

からっと晴れた昨日、アメリカ大使館主催の「アメリカ留学EXPO」に
子どもと行ってきました。

オープニングはケネディー駐日大使のあいさつ。続いて女優のシャーロット・
ケイト・フォックスさんが、アメリカの大学で学ぶことについて講演されました。

お二人とも、スタッフTシャツを着せられてたけど、テレビで見るとおりの美しさ。[黒ハート]
特にシャーロットさんは、いつも「マッサン」を見ていたので、こんなところで
間近で見られるなんて、うれしかったです。[わーい(嬉しい顔)]

写真を撮りたかったのに、カメラがぶっ壊れて、一枚も撮れなかった~[もうやだ~(悲しい顔)]


各大学のブースでは、卒業生の人たちに個別にお話が聞けました。

おもしろかったのは、日本でもたとえば慶応大生と早稲田大生では雰囲気がなんか
違ったりするように、アメリカの大学も、ハーバードとかスタンフォードとか、校風に
よって卒業生の雰囲気が全然違うんですね~[目]

でも、どの大学の人も共通して言っていたのは、「Be different」。
みんな違った方がいい、ってことですね。

人と違う個性を大切にし、その多様性が国を発展させる、っていうアメリカの
根幹的な考え方だな、と思いました。


シャーロットさんも講演の中で、
「違う国の人同士が、お互いを理解し合うことが、平和につながり、愛につながる」
って話されてました。

「自由を愛し、自己主張をするアメリカ人と、つながりを大切にし、世界に類を
見ない勤勉さを持つ日本人、お互いに学び合えるのでは?」とも。

講演の最後に、
「みなさん、頑張って[exclamation]」と日本語で言ってましたが、ついでに
「やっちゃえ、ニッポン[手(グー)]」って言ってほしかったのは、私だけかな・・・[exclamation&question]



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キンパ&スタバカードをGET! [子ども]

思いがけずいいお天気になった昨日は、子どもの学校祭でした。[晴れ]

子どもたちが模擬店や演芸大会をやったりするほか、保護者は食べ物を
提供したり、フリーマーケットを担当したりなど、やりたいものを選んで
お手伝いする、学校を挙げてのお祭り。

テストも成績もない学校には、PTAもなくて、保護者が得意なことで学校に
貢献できる、っていうのはすごくいいなと思います。

お料理の得意なお母さんたちが提供する食べ物の中で、一番おいしいと
評判なのが、こちら。キンパという韓国風のり巻きです。

キンパ.jpg

初めて食べたけど、日本ののり巻きとは違って、酢飯じゃないんですね~。
韓国のりのせいか、ごま油風味ののり巻きって感じで、おいしい[exclamation][目]

そして子どもも大人も楽しみにしている、くじ引きでは、東京都内の博物館や
美術館を割引料金で利用できる「ぐるっとパス」と、スターバックス・カードの
セットをゲットしちゃいました~[わーい(嬉しい顔)]

ぐるっとパス.jpg

小さな学校だから、当たる確率も高いわけで・・・[あせあせ(飛び散る汗)]

普段あまり会えない保護者の方たちや、先生たちとおしゃべりもできて、
ほんとに楽しい一日でした。[かわいい]



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独身時代に戻ったみたい・・・ [子ども]

今まで、月2回の更新にしてましたが、
「もっと更新したら」という声をいただいて、ちょっと気まぐれに更新して
みることにします。どうかな~[exclamation&question]


子どもが中学2年になり、遊びにボランティアにと、一人で出かけていく
ことが多くなりました。
泊まりがけのこともあるので、夫もいなかったりすると、一人で夜を過ごす
ことが時々あって、普段の生活との落差をすごく感じます。

自分だけの夕飯を作って、食べて片づけて、お風呂に入って、寝て。
まるで、急に独身時代に戻っちゃったみたい。
ただし、年だけは30も取っちゃってるけど・・・[たらーっ(汗)]

家事が少なくて楽だし、時間の制約なく好きなことができていいんだけど、
お風呂に入っている時、寝る時などに、しみじみ考えちゃいます。
「子育ての期間って、短いんだな~」って。

 子どもが大きくなると、家族一緒に、ってことが少なくなるっていうのは
 こういうことなんだ・・・

 今は時々だけど、あと4年(18才)で子どもが巣立ってしまうと、こんな
 日が毎日になるんだな・・・

 4年って、あっという間なんだろうな・・・


たった一人だけど、子どもを授かったおかげで自分もずいぶん成長させて
もらったと思うし(まだまだだけど)、本当に貴重な時間を過ごせました。

育てさせてもらえたことに感謝しながら、残り少ない日々を大切にして
いきたいです。
独身生活にもちょっとずつ慣れながら・・・[ふらふら]


☆書きながら、「春・夏・秋・冬、きみと」を思い出しちゃいました。





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テストのない学校 [子ども]

やっと暖かくなってきて、もう春休みですね~[かわいい]

うちの子は、中学からとてもユニークな学校に通っています。

幼稚園から高校までで、生徒数100数十名という小さな学校。
世界の先端的な教育をどんどん取り入れた、独自の教育方針で、
一番ユニークなのは、テストがないことだと思います。

中間や期末といった定期試験なんて、いっさいない。
じゃあどうやって成績をつけるのかっていうと・・・・、
成績そのものがない[exclamation]

大学進学のために、中3からは成績がつくけど、それまでは
「まだ学び途中の子どもたちを評価して、何になるの[exclamation&question]
っていう北欧式の考え方。

テストなし、成績なしで、子どもたちにストレスがないせいか、
いじめもほとんどなく、みんなのびのび勉強してます。
何より、先生たちがとても自由で楽しそうです。

どのくらい自由かというと、

「今日は授業中に先生がみんなにココアを入れてくれたよ~[喫茶店]」とか、
「今度体育でボウリングに行くんだって~[るんるん]
って感じなので、
「はぁ[exclamation&question][目]
ってなることも多いけど、だいぶ慣れました。(笑)

文科省認可でないため補助金がなく、授業料が高いのだけが難点・・・。
でも、おかげで子どもは嫌いな教科もなくなり、休みの日が
嫌だっていうぐらい学校大好きになって、よかったです。

生徒も先生も保護者も仲が良くて、大きな一つの家族みたい。
そんな学校、私も行きたかった~[もうやだ~(悲しい顔)]



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初☆キッザニア、行ってきました。 [子ども]

先月は、ホームページも無事完成[exclamation×2][わーい(嬉しい顔)]
そして先週は、学校帰りに子どもとそのお友だちを引率して、初めて
キッザニア東京に行ってきました。

いろいろな有名企業がパビリオンと呼ばれるブースを出していて、子どもたちが
大人の仕事を疑似体験できるというもの。
どんなところかと思っていたら、「ららぽーと」という大きなショッピングモールの
一角にある、ちょっとしたテーマパーク、という感じなんですね[exclamation][目]

こちらは、ららぽーと内から見える、東京湾の夕日。

ららぽーとからの東京湾.jpg


中学生にはちょっと子どもっぽいかと思ったけど、すごく楽しいと喜んでて、
うちの子は、銀行に口座を作って、お仕事して稼いだお金(キッゾ)を預けたり、
ATMで下ろしたりするシステムがおもしろい、って言ってました。

ちゃんとクレジットカードもあって、次に来た時にその預金を使える、というのも
ビジネス的にうまいアイディアですね~。[ひらめき]
(子どもたちは絶対また来たくなっちゃうから)


こちらは L'URI もお世話になってる FMラジオ局、J-WAVE のパビリオン。
基本的に親はパビリオンには入れないんだけど、ここはスタジオの中で
ミニ番組の本番を見学させてくれました。

J-WAVE.jpg

うちの子は効果音やジングル(「81.3~、ジェ~イ・ウェイ~ブ[るんるん]」みたいなサウンド)
などを流す、音響ディレクターの仕事をやらせてもらって、
「コンピューターでやってるのかと思ったら、レトロな機械でスイッチを押すやり方で、
意外だった[目]」って言ってました。
「実際のスタジオではどうなのかな~[exclamation&question]」とも。

ちょっとしたお仕事体験だけど、小さい子にも中学生にも、それなりにいい
経験ができる、キッザニア。
企業PRの効果も大きいし、おもしろいビジネスモデルだな、と思いました~。[かわいい]



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11月、雨の青山で [子ども]

連休初日の昨日は、子どもがぜひ行きたいと言うので、青山のカナダ大使館で
行われた「カナダ留学フェア」に行ってきました。

立派な建物の中に、広いロビーや映画館のようなセミナー会場まであったり
する、とってもステキな大使館。[かわいい]
最近は留学する学生が少ないって言うけど、大人や学生など、かなりの人で
ごった返していました。

各州や大学の担当者、留学経験者などのプレゼンテーションを聞いたりして、
カナダやその教育がどんなものか概要がわかって、おもしろかったです。

また、最近話題のTOEFLテストなどについても詳しいセミナーがあって、
よくわかりました。
日本の大学入試にも採用されることになるかもしれないんですよね。


残念ながら[雨]だったけど、さすが青山、オフィス街と緑のバランスが取れた、
いい街ですね~。

こちらの大使館の隣にある公園でも、紅葉が始まっていて、とっても
きれいでした~[黒ハート]
(全然いい写真が撮れなくてごめんなさい[あせあせ(飛び散る汗)]

青山.jpg



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